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GEOCHELONE (ASTROCHELYS) RADIATA

Tortue rayonnée

Description : Cette superbe tortue se trouve dans le Sud de l'île de Madagascar, à l'état sauvage, et un peu partout en captivité, notamment dans les jardins des hôtels ! Elle souffre encore aujourd'hui d'exportations frauduleuses bien entendu interdites. On trouve cette espèce également à la Réunion, et c'est surtout de là qu'elle est exportée. Heureusement, de nombreux centres d'élevage existent.

Dans le nature, on la trouve dans les milieux sabloneux, prés des acacias et autres buissons épineux.

Robuste, elle peut vivre plus de 100 ans facilement, et atteint une taille de 40cm en moyenne. Le mâle sera plus gros, avec un plastron très concave, l'écart plus important des plaques anales, une queue beaucoup plus longue et plus épaisse que la femelle.

Maintenance :

Il faut biensùr rappeler que les ultraviolets B sont indispensables à la survie et à la croissance des tortues.
- Pour les juvéniles, jusqu'à environ 6 cm, il est indispensable que les conditions soient tropicales (70-80%), avec des températures de 28-32°C le jour et 23-25°C la nuit.
- Pour les spécimens plus grands que 6cm et pour les adultes, le biotope doit être semi-désertique (40-50%), avec les mêmes températures.

Les adultes seront mieux installés à l'extérieur, dans une serre, mais un grand terrarium peut faire l'affaire, s'il est suffisamment spacieux.

Reproduction : Cette espèce est particulièrement prolifique, la femelle peut pondre jusqu'à 7 fois au cours d'une année ; de même elle peut ne pas pondre pendant 3 ans !

Pour que l'accouplement ait lieu, il est conseillé de stimuler la femelle avec plusieurs mâles, car elle peut refuser systématiquement les avances d'un seul mâle, alors qu'elle finit toujours par accepter les avances de l'un des mâles d'un groupe de 3 mâles par exemple. Le mâle émet des vocalises très audibles en donnant des coups de carapace, en faisant des mouvements brusques ; et une fois sur sa partenaire, c'est la queue qui sert d'organe tactile pour trouver le cloaque de la femelle.

La ponte intervient quelques temps après, et la femelle pondra entre 2 et 12 oeufs dans un trou de 10 à 15cm. Les naissances auront lieu de 69 à 291 jours après selon les conditions d'incubation.

Nourriture : Beaucoup de fibres, et un régime riche en calcium assureront la bonne fonction digestive et une croissance normales. Cette tortue est essentiellement herbivore, mais elle affectionne et peut manger des raquettes de cactus, melons, pastèques, tomates, courgettes, fraises, etc. Elle est- très gourmande !

- La supplémentation additionnelle de calcium est essentielle. Du calcium en poudre peut être mis régulièrement sur la nourriture.

En résumé :

- Caractère : docile
- Origine : Sud de Madagascar, La Réunion
- Moeurs : Terricole / Diurne
- Biotope : milieux sabloneux à léger couvert.
- Taille adulte : 40 cm
- Esperance de vie : 100 ans
- Nourriture adaptée : végétaux, fruits