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Le chien de prairie

CLASSIFICATION Classe : mammalia (mammifères) Ordre : Rodentia (rongeur) Famille : Sciuridae Sous-Famille : Sciurinae Genre : Cynomys Espèces : Ludovicianus, Mexicanus, Gunnisoni, Leucurus, Parvidens.

Attention : le chien de prairie est désormais interdit à la détention !

Chien de prairie de l'Utah : Cynomys Parvidens. Son nom vient de sa règion d'origine : on le trouve dans les prairies herbeuses, les déserts et les vallées de L'utah sud-occidentale. Il s'agit d'un chien de prairie à queue blanche, qui hiberne pendant la saison froide. Certains considèrent cette espèce comme une sous-espèce de Leucurus ; sa taille va de 30 à 38 cm, sa robe est cannelle et présente des nuances noires et brunes. Les femelles possèdent 5 paires de mammelles. Cette espèce était concidérée comme un fléau par les agriculteurs de la règion, qui ont lançé de grandes et lourdes campagnes d'extermination : résultat il resterait aujourd'hui environ 5-6000 individus en vie. Menaçé, il est protégé depuis 1873 et sa détention, son commerce sont interdits.

Chien de prairie à queue blanche : Cynomys Leucurus Ce CDP possède le bout de sa queue blanche : cette espèce est grosse, mesurant jusqu'à 30cm (+ 3-4cm de queue) pour un poids de 1,1 KG. Il est grégaire, bien que vivant en groupe de quelques individus (parfois jusqu'à 100), et vit autour du fleuve Colorado, à Laramie et dans North Park. Pendant la saison froide, ce CDP hiberne, car il vit dans des règions montagneuses qui peuvent être froides ; le sommeil hivernal commence en octobre ou novembre, et se termine en mars, à la belle saison débutant. Au réveil, la priorité est de manger : ils dévorent donc tout ce qu'ils trouvent pour reconstruire leurs réserves de graisse. Les parades amoureuses débutent en même temps, et les accouplements ont lieu généralement de mi-mars à mi-avril. Les petits naissent courant mai.

Chien de prairie du Colorado : Cynomys Gunnisoni. Vivant dans la partie Nord-occidentale du Nouveau Mexique, dans les prairies et autres forêts montagneuses, on les trouve en colonies de petite taille. Il hiberne également pendant la saison froide et estive en juillet lorsqu'il fait trop chaud : quand ils estivent, ils se déplacent et se nourrissent tôt le matin et tard dans la journée.

Chien de prairie à queue noire : Cynomys Ludovicianus
- Voir sa fiche d'élevage !

Cette espèce est le seule que l'on touve dans le commerce ; sa robe est fauve avec des poils noirs, brun et blancs, et le bout de la queue est noir. Ceux-ci présente une organisation sociale très développée, constituant des colonies comprenant le plus d'individus. Ils plaisent beaucoup en tant qu'animal de compagnie en raison de leur nature grégaire et de leur aptitude à avoir des comportements affectueux. Il n'hiberne pas, la saison reproductive est donc au mois de janvier jusqu'en avril, en fonction des intempéries qui ont une influence sur la nourriture et donc sur les reproductions.

Chien de prairie du Mexique : Cynomys Mexicanus Cette espèce est sérieusement en danger d'extinction ! Elle est protégée par la Convention de Washington, en Annexe A : sa capture et sa vente sont interdits. Ce CDP vit au Mexique dans une petite zone de vallées et de prairies, avec des bassins et une altitude variant en 1500m et 2200m. On le trouve dans les terrains sans rochers, dans lesquels il creuse des terriers qu'il partage souvent avec des spermophiles et des hiboux ! Les colonies actuelles comprennent quelque cinquante individus avec un seul mâle dominant. Il n'hiberne pas, la saison reproductive est donc au mois de janvier jusqu'en avril, en fonction des intempéries qui ont une influence sur la nourriture et donc sur les reproductions.

Attention : le chien de prairie est désormais interdit à la détention !